Colabores | Herramientas, metodologías y conceptos para la reconstrucción cotidiana del entorno

Could urban assemblages take more risk about the future? The coast of Alicante as a study case

05.09.2014 in Anthrodesign, english, Estrategias y Tácticas Urbanas, maxiposts, Reflexiones

Just returned from our trip to UK. Among other things we participated in this year RGS Conference in the session “Assemblage Theory in Urban Research”. Here I leave our presentation. I hope to hear feedback from you!


Just a few odd data pieces: Guadalest, a little village one hour far form Benidorm with a population of less than two hundred is probably the town with more museums per inhabitant, its 9 venues attract so many visitors as the El Prado Museum in Madrid; more than 70 per cent of tourist residents usually do shopping in flea markets and street markets; in the region of Alicante one of every two houses is sold to foreigners, mostly second hand homes, and more than 24 per cent of the total official population are foreigners, being mostly europeans. We, as both architecture researchers and practitioners, are well aware that conventional planning tools cannot deal with this urban reality that has emerged.

In exchange we see in assemblage theory a tool able to make sense of all these new modes of dwelling and describing and explaining its causalities. Taking the suggestion that assemblage can be a new paradigm (Farías, 2011) we ask ourselves if we could possibly use it to make city. Can we have active and prospective city making tools inspired by assemblage theory? The people we’re studying and working with migrate to enjoy a better way of life and have been called lifestyle migrants and their quest to redefine their quotidianity has changed the entire territory, towns and cities near (and not so near) the coast of Alicante.

We will present you first hypothesis and results of our research and praxis in the touristic coast of Alicante. In it we depart from assemblage tools as emergency, flat onthology, mobilities, etc and we try to find their operational dimension looking at their possibilities and limits and proposing new ways to continue developing them.

This is an ongoing conversation we wanted to share here as this would be, of course, a collective and multidisciplinary challenge, where urban professionals (public or private), researches, inhabitants and institutions are to change their roles, practices and tools. Also assemblage would eventually have to be deformed and redefined even beyond what urban studies have done to it. There we go!

Benidorm and the lifestyle migrants it brought



Alicante’s touristic coast story must begin in Benidorm, of course. Its peculiar development as the bigger mediterranean touristic industry has boosted an environment of distributed economic abundance that has much to do with the empowerment of its inhabitants. This distinguishes our inquiry as there exists good research of architectonic and urban practices that try to empower people related to assemblage (see Till et al. and Nieto). However the practices they highlight tend to appear in scarce environments and they hardly produce stable forms of life though they are encouraging and possibilistic. The lifestyle migrants we are studying are also looking for original empowering better lives, but they are somehow able to produce relative stability.

The agency of materials activated by creativity


castell_de_guadalest.jpg__1020x620_q85One of our hypothesis is that Benidorm environment’s success, or the Costa Blanca as it is called, not only relies in sun and beach (and beer). Inspired by the work of Cronon about Chicago we affirm that the mountain range that shapes it has “promoted a particular way of development” (Farías, 2011:21). Beyond the villas developed in the hills that contrast so much with Benidorm high rise, the lifestyle migrant has unexpectedly repopulated the nearly abandoned inland fields and villages. As workers fled to new jobs in the coast, foreigners established semi-permanently attracted by picturesque and climatic attractive, see views and liberty spaces at bargain price.

To support their lives they’ve made up new businesses and original ways of making a living that they’ve evolved and sustained in time. Our inquiry takes us to mountainous Guadalest where people as belgian Andrea Ludden owns the Salt and Pepper Shaker Museum, with 20.000 thousand items. This life story repeats in the Vehicle Museum, and the three of miniatures. All this improbable business have made real some potential virtualities of these charming orography. We think this could be a possible tool for an assemblage urban practice: creativity. As what turns on the capacity of agency of materials, be it the topography or the objects that gather these unlikely museums.

Territorialization as embodiment in people’s life



Another case we’re working on is an activity that has emerged in touristic Alicante since the arrival of northern migrants: flea markets. We’re concerned about how local institutions are appropriating them as an economic and touristic development tool, but also how the participants are.

We focus on the mobility and territorialization of these urban actions. Assemblage studies of travelling policies (see McCann and Ward, and McFarlane) have managed to talk about time making emphasis in assemblages as “historical constructions” (Bender and Farías, 2010:316). But they insist in the non-linearity of these processes and its complexity. Though their descriptions may facilitate its comprehension they do not facilitate the participants to make future bets. We think this is so because assemblage inherits Deleuze’s preference for cinema’s time, in which events are seen from outside following one another frame by frame. However, in our first interviews to merchants we’ve realised that their perception of their activity and mobility in time is not so fragmented. Though they are in fact components working to stabilize the identity of the assemblage as well as forcing it to change, or even transforming it into a different assemblage (ibid.).

Returning to the original development plan of Benidorm, it taught as that its success was due to allowing agents evolve in time growing with it (see Gaviria and Iribas), precisely what some resorts or speculative and centralised urbanistic plans lack of. The urban grid that established a market of possibilities was set up and deformed by the same people, owners of land, investors, tourists, merchants, etc that effected its actualization.

So, our hypothesis is that an assemblage urban practice should focus better in agents temporality than in the assemblage’s one. For us, the more or less territorialization of these actions lies not in them being generic brands as medieval fairs or outlets (González, 2013) or original street and flea markets, nor in them selling local or global products. It has more to do with the embodiment in agents’ lives, with its empowering and the creation of stable forms of personal development in time.

Ability and affect, key spaces for intervention in the assemblages



Lastly, we’re looking into the home building processes of the lifestyle migrants. Thanks to assemblage we can overtake the ideas of cultural landscapes that tell us that these houses are being built as their are because owners follow a socially constructed image of the typical mediterranean house (Rapoport in Ingold 2000:181). A view shared by the regulations of municipalities that try to fight the resulting pastiche landscape imposing to promoters and designers other stylistic images adding layers to the assemblage.

On the contrary, we try the ANT way and follow the inhabitants-promoters’ steps through the process and discover new agents, for example, promotional brochures of services, books written by earlier adopters full of advice for beginners, etc they all play a crucial role in the selection of materials and technical solutions. All these things distribute the agency of that building, not being responsiblejust the contractor, architect or the promotional images, but all of them together. As McFarlane (2011:219) we think this multiplies the spaces for critical intervention and, for what we have seen, the development of abilities and skills is one of the most effective spaces.

So do also understand the professionals  working for this lifestyle migrants as the warranty they give in their promotions is: “I’ve been doing this here for years”. Also the townhall of Llíber (another small village in second line beach mountains). They have displayed signs on paths to warn potential foreign buyers to inform themselves before buying about the regulations of the plot they’ve liked. So they learn the bureaucratic functioning of the territory in the moment their being affected by its beautiful landscape. This kind of action taking could be part of the urban practice we’re seeking as, like Ingold (2011:94), it understands that “skilled practice involves developmentally embodied responsiveness”.

Conclusion: towards an urban assemblage practice


We think that assemblage theory allows us to understand better the city and territory building and it can evidence in its extent actions as the financiation and accord necessaries to excavate the water wells that made possible such an enterprise as Benidorm and all Alicante’s touristic coast development.

But, to go beyond these necessary thick descriptions, we propose an assemblage urban practice that allows us to be active agents in its building. It would take on assemblage tools nuanced by the concepts we have exposed: creativity, embodied time, distribution, affection and ability. And we’re testing them in our architectural and research practices: developing guides for self-contractors, proposals that link fairs and markets to merchants and buyers through ITCs, open peer to peer building systems, territorial plans that redefine rural house concepts, etc.

We are aware that such a proposal makes us just another player in the urban play just like others. Going from planning (the modern paradigm) or critic and intervention (postmodern paradigm) to an assemblage urban practice that unveils the political implications of our actions as practitioners, researches or inhabitants. And, as it leaves no one inocent, we love to discuss them. As much as we’d love to hear your comments and proposals to develop this possible type of practice. Thank you very much!



Farías, I. and Bender, T. (2009) Urban Assemblages. How Actor-Network Theory Changes Urban Studies. Toutledge. London
Farías, I. (2011) Ensamblajes urbanos: la TAR y el examen de la ciudad. Athenea Digital – 11(1): 15-40 – ARTÍCULOS-ISSN: 1578-8946
Gaviria, M. Iribas, J. M. Sabbah, F. Sanz Arranz, J. R. (1977) Benidorm, Ciudad Nueva. Dos Volumenes. Editora Nacional, Madrid
González, F. (2013) De les fires-mercat a les fires-festival. Les fires com a eina de promoció.
Ingold T. (2000) The perception of the environment: Essays on Livelihood, Dwelling and Skill”. Routledge, London.
Ingold, T. (2011) Being Alive: Essays on Movement, Knowledge and Description. Routledge, London.
McFarlane, C. (2011) Assemblage and critical urbanism. City. 2011;15:204-224.
McFarlane, C. (2009) Translocal assemblages: space, power and social movements. Geoforum. 2009;40:561-567.
McCann, E.J. and Ward, K. (2011) Mobile Urbanism: City Policymaking in the Global Age. Minneapolis: University of Minnesota Press.
Nieto Fernández, E. (2012) ¡…Prescindible organizado!: agenda docente para una formulación afectiva y disidente del proyecto arquitectónico., Alicante.
Till, J., Awan, N. and Schneider, T. (2011) Spatial Agency: Other Ways Of Doing Architecture. Routledge, London.

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Nuevas fechas para el Curso de Emprendedores en Benissa: 3 al 5 de Octubre

31.08.2014 in maxiposts, Redes y Experiencias

¡Tenemos nuevas fechas! El 3, 4 y 5 de Octubre estaremos con algunos de los grandes an Benissa hablando de la Economía Directa y de cómo formar o ser microemprendedores en ese nuevo paradigma. Compartiremos metodologías, conceptos y reflexiones para siglo XXI.

Hay algunos cambios en el programa, siempre para mejor, míralos y vente a disfrutar de los últimos días de calor en el mediterráneo:


Os dejo un pequeño resumen y los detalles de inscripción y martícula. Recomendamos hacer la inscripción definitiva ya porque algunos se quedaron con las ganas de hacerlo en julio.

(Si quieres ver de donde sale el curso te recomiendo que te leas este post donde ya lo expliqué con muchos detalles y enlaces.)

El curso se titula “Formando micro-emprendedores en la nueva economía: metodologías y experiencias del S.XXI” y se desarrollará los días 3, 4 y 5 de Octubre en la Sede universitaria de La Marina en Benissa (Alicante), una localidad de la costa alicantina conocida por sus maravillosas calas y su encantador centro histórico que aún podremos disfrutar a principios de Octubre.

Se trata de un curso teórico-práctico que aborda las metodologías y conceptos clave en este nuevo paradigma: internet, contexto local, coaching, redes de negocio. Todos ellos verificados en exitosos proyectos de formación a emprendedores pioneros en la Economía Directa que minimiza las estructuras formales e intermediarios dando nuevas oportunidades a los pequeños emprendedores. Con este curso queremos crear una red de formadores con la que seguir investigando los retos de la nueva economía.

Y este es el nuevo programa y los datos del curso y los ponentes (podéis descargarlo en pdf):



Viernes 3 de Octubre
9:30-10:30 Presentación e introducción al curso a cargo del director/a.

10:30-11:30 Conferencia: Del plan de negocio a la historia de vida: metodologías para poner al emprendedor en el centro.
Laura Yago, Directora de Reding Estudio Creativo.

11:30-12:00 Conferencia: Elementos de un negocio y su organización para la puesta en marcha del negocio. La importancia de priorizar elementos y pasos de un itinerario según el cliente y el contexto del emprendedor/a.
Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

12:00-12:15 Descanso

12:15-13:15 Taller: El mapa es la conversación. Análisis de las oportunidades del contexto territorial para los itinerarios de vida emprendedores; y viceversa.
Ester Gisbert, Directora de aRRsa! Plataforma Creativa
Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

14:00-16:00 Comida

16:00-17:00 Conferencia: La Economía Directa: más allá de la start-up y el autoempleo, el mundo al alcance del pequeño emprendedor.
Carolina Ruggero, socia de la Sociedad de las Indias Electrónicas y coordinadora de Fondaki-SIP-ner (servicio de inteligencia pública)

17:00-17:45 Conferencia: Los retos de la incipiente Economía Directa para el emprendedor, los formadores y las instituciones: caminos, opciones y barreras.
Ester Gisbert, Directora de aRRsa! Plataforma Creativa

17:45-19:30 Mesa redonda: Experiencias de pequeñas emprendedores/as artesanas en primera persona.
Moderadora: Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

19:30-20:00 Conclusiones de la jornada.
Laura Yago, Directora de Reding Estudio Creativo.

Sábado 4 de Octubre

9:30-10:30 Conferencia: Manual cuadros para una vida interesante y llena de sentido.
Javier Jiménez, Director de LoQAB (Laboratory of Quantitetive Analysis of Behavior).

10:30-12:00 Taller: Ejercicios para la asimilación de la metodología del Manual Cuadros en la formación de emprendedores/as.
Javier Jiménez, Director de LoQAB (Laboratory of Quantitetive Analysis of Behavior).

12:00-12:15 Descanso

12:15-13:00 Conferencia: La importancia de conversar en internet. Conectar con otros, crear redes y comunidad.
Ester Gisbert, Directora de aRRsa! Plataforma Creativa

13:00 -14:00 Taller: La movilización de la red profesional para la activación de negocios artesanales.
Ester Gisbert, Directora de aRRsa! Plataforma Creativa

14:00-16:00 Comida

16:00-17:00 Conferencia: La necesidad de analizar y valorar el potencial emprendedor de una pasión personal, primeros pasos para aplicar una visión estratégica a los saberes no formales.
Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

17:00-17:30 Conferencia: Sin cliente no hay negocio. La importancia del cliente en la nueva economía.
Laura Yago, Directora de Reding Estudio Creativo.

17:30-18:15 Taller: Metodología para definir el cliente de un supuesto que se planteará en clase. Reflexiones y argumentos sobre la importancia del cliente. Laura Yago, Directora de Reding Estudio Creativo.

18:15 -19:15 Conferencia: Conceptos transversales de las experiencias de formación de microemprendedores: el papel del asesoramiento y del proceso individual.
Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

19:15-20:00 Conclusiones de la jornada.
Laura Yago, Directora de Reding Estudio Creativo.

Domingo 5 de Octubre

9:30-10:30 Conferencia: Habilidades sociales y de comunicación necesarias para un micro-empresario/a del siglo XXI.
Deborah Martín

10:30-10:45 Descanso

10:45-12:00 Mesa redonda: Otras formas de organización económica en el siglo XXI: Escucharemos y conversaremos sobre qué otros modelos de negocio están funcionando en la actualidad y cómo se aplican en diversos sectores económicos, desde el mundo de la agricultura ecológica hasta el mundo del craft. Cómo funcionan estos modelos de negocio y qué innovación aportan. Todo ello, contado por su propios creadores.

12:00-13:00 Taller: Intercambio de experiencias entre los participantes del curso.
Moderadora: Sonia Beltrán, Directora de Enclau.

13:00-14:00 Evaluación, clausura y entrega de diplomas.
María Isabel Santamaría, Directora de la sede Universitària de Benissa. Ester Gisbert, Directora de aRRsa!; Sonia Beltrán, Directora de Enclau y Laura Yago, Directora de Reding.



Carolina Ruggero

Socióloga y experta en políticas públicas. Durante casi diez años coordinó el diseño de distintos proyectos estratégicos deGobierno de la ciudad Autónoma de Buenos Aires bajo tres gobiernos diferentes: Inserción de la mujer en la economía (2003), planificación y control de gestión de la Subsecretaria de Emergencias (2006), prevención social del delito (2007), desarrollo integral infantil (2008) e inclusión social dentro de la política de industrias creativas (2009) donde creará redes en todo el continente.

Actualmente es socia colaboradora de laSociedad de las Indias Electrónicasy coordinadora deFondaki-SIP-ner. Es fundadora de la asociaciónBilbao Redes Abiertasdonde coordina los proyectos de generación de capital social para las industrias creativas vizcaínas y las actividades de difusión delprocomúny elmodo de producción p2p.

Deborah Martín

Estudió Comunicación Audiovisual en la Universitat Pompeu Fabra. Quería ser realizadora pero no tenía vocación. En 2008 y dando un buen disgusto a su madre se tomó una pausa y se puse a estudiar de nuevo, cosas creativas que siempre había querido probar.

Ese año creó la marca Dumbo(aún a veces diseñan cosas, como unos bolsos que declaran nuestro amor por los gatos), en 2010 se inventó El Club Handmade y en 2011 nació Craft and the City, dos exitosos negocios sobre emprendizaje en el mundo Craft únicos en su especie.

Después de mucho ahondar y mucho investigar en septiembre de 2012 nació Oye que, por fin, le hizo sentir: “Esto sí que es lo mío”. Desde el día de lanzamiento ha sido un negocio rentable y en crecimiento. Unas 10.000 crafters reciben cada semana su newsletter y compran sus productos en los que Deborah les ayuda a ser ricas: “Por dentro y por fuera. Porque ser rica es crear las reglas, no tener que seguirlas. Ser rica es vivir con pasión y sin excusas. Ser rica es tener tu propia voz y usarla a menudo.”

Javier Jiménez

Licenciado en Psicología y Sociología por la Universidad de Granada. Doctorando en la Universidad de Cambridge [Leo la tesis en Marzo o sea que para la fecha del curso ya seré doctor, esperemos ;) ]. Durante un lustro fui Director en la Universidad de Granada (primero encargado de Programas de Movilidad y más tarde de Políticas de Participación). Trabajé dos años como investigador en el Psychometrics Centre de la Universidad de Cambridge, otros dos dirigiendo Storge (formalmente, una spin-off también de Cambridge) y a partir de este año dirijo el LoQAB (Laboratory of Quantitetive Analysis of Behavior) un nuevo centro de investigación de Combined Universities in Cornwall, University of Bedfordshire y la Open University.

Laura Yago Martínez
Relaciones Públicas especializada en estrategias de comunicación digital y desarrollo local. Especialista en comunicación estratégica para pymes. Cofundadora y Directora de Proyectos en Reding Estudio Creativo, empresa dedicada al asesoramiento estratégico, diseño de proyectos, investigación, captación de fondos y formación desde el ámbito de las Relaciones Públicas. Con ella, ha impulsado numerosos proyectos de comunicación y dinamización de digital.
Ha trabajado con empresas, fundaciones, instituciones públicas y asociaciones empresariales. Ha participado como ponente en cursos sobre Comunicación, Emprendizaje y Desarrollo Local. Actualmente investiga sobre las habilidades y formas de comunicación y relación para el siglo XXI.

Ester Gisbert

Cofundadora de aRRsa! una Plataforma Creativa que trabaja para reconfigurar los procesos de construcción del entorno, especializados en Experiencias y Tácticas de Desarrollo Territorial y Comunitario. En 2011 fue Premio Extraordinario de Arquitectura y es profesora colaboradora en la Universidad de Alicante. Fundadora y directora editorial de, una revista online sobre sostenibilidad en la vivienda. Especialista en Análisis de Información Pública. Diseñadora de Web e Interacción por pasión e investigadora independiente en Antropología del Diseño. Ha participado e impartido cursos y paricipado en jornadas y congresos sobre emprendizaje y TIC y sobre Desarrollo Local.

Sonia Beltrán Pastor

Licenciada en Historia y en Publicidad y RR PP por la Universidad de Alicante. Ha completando su formación en estas disciplinas con diferentes cursos, jornadas y seminarios entre los que destacan el de Experta en Protocolo y Ceremonial por la UMH.

En el desarrollo de su profesión como Relaciones Públicas, ha creado Enclau, empresa de comunicación, desde la que realiza diferentes proyectos de comunicación y de investigación, en solitario y en colaboración.
Su experiencia profesional, incluyendo estancias en el extranjero, en trabajos para asociaciones, empresas y partidos políticos. Y va desde el trabajo en el ámbito de la gestión cultural en los sectores privado y público. La impartición de cursos, talleres y ponencias de Historia, de RR.PP y de Protocolo. La colaboración con otros emprendedores en campañas de comunicación y en trabajos de investigación de RR.PP. y TICs. La coordinación de la comunicación y la organización de actos.

Inscripción y matrícula

En este enlace puedes encontrar el programa completo del curso e información sobre el alojamiento (que será gratuito):


  • Inicio: 19 de mayo
  • Fin: hasta que se completen las plazas, o 3 dias hábiles antes del inicio del curso.

Las personas interesadas en matricularse de un curso de verano deben, en primer lugar, solicitar una preinscripción a través del siguiente formulario, opción cursos de menos de 200 horas/ cursos de verano de la UA”,  y seleccionar el curso de su interés. Finalizado el formulario aparecerá una pantalla confirmándole que la preinscripción se ha realizado correctamente.
Recibirá un correo de confirmación con su número de referencia, guárdelo pues le hará falta con posterioridad. Esta informació la recibirá en la dirección de correo que haya facilitado en el formulario de preinscripción. Si no recibe el email, vuelva a entrar en el formulario y asegúrese de que introdujo una dirección de correo válida. Si  perdió su número de referencia, vuelva al formulario, introduzca su documento de identificación y solicite que se lo vuelvan a  enviar.
La admisión de la solicitud de preinscripción se realizará al siguiente dia hábil. Si usted recibió correctamente el correo electrónico de confirmación de su preinscripción, espere a recibir el correo de admisión.

Matrícula y pago del recibo

Una vez que la Secretaría haya admitido su solicitud de preinscripción, le enviará un correo electrónico con instrucciones precisas sobre cómo y cuándo matricularse. Es importante que esté atento a este correo para que no se le agote el plazo de matrícula. Esta informació también la recibirá en la dirección de correo que haya facilitado en el formulario de preinscripción.

El correo de admisión le facilitará sus datos de acceso a campus virtual, plataforma a través de la cual podrá formalizar la matricula. Se le facilitarán asimismo las fechas de matriculación. Cuando finalice el proceso matrícula se generará un recibo para el pago de la misma. Deberá hacerlo efectivo en el plazo que le indique el recibo y, en todo caso, antes de que dé comienzo el curso. Recuerde que puede optar por la opción pagos de su campus virtual y hacer el abono del recibo con su tarjeta bancaria. Si usted puede solicitar descuento no olvide enviar a la Secretaria la documentación que lo acredite, si no lo hizo anteriormente.


Venga esta vez sí, ¡nos vemos en octubre en Benissa!

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¿Qué aporta la teoría de ensamblajes a la construcción de la ciudad?

29.07.2014 in español, Estrategias y Tácticas Urbanas, maxiposts, Reflexiones, Write

Lo bueno de la teoría de ensamblajes es que es muy abierta. Busca “difuminar las divisiones social-material, cerca-lejos y estructura-agencia” (Anderson and McFarlane, 2011) lo que entusiasma a los que no nos gustan las dicotomías. Así que es como un imán que consigue atraer a investigadores y profesionales de muchos campos. Esto en sí mismo ya es un punto a favor de usar este paradigma como base de nuestra propuesta. Te asegura que vas a encontrar a mucha gente distinta en la fiesta.

Lo malo es que esto provoca mucha confusión respecto a lo que ensamblaje significa para cada uno. Yo estoy convencida de que esto se debe al atrayente pero incomprensible lenguaje de Deleuze, del que es heredera la teoría. Manuel De Landa se propuso “traducirlo”, así que podemos tomarlo como una base. Y, para no perdernos en conceptualizaciones conformarnos, por ahora, con los puntos en los que coinciden muchos de los que han trabajado con ellos: los ensamblajes son pluridisciplinares, multiescalares o translocales, no reduccionistas, heterogéneos, materialistas (no reificados o imaginados) y procesuales.

Para el estudio de la ciudad este es un cambio importante respecto a los estudios críticos urbanos, la post-metrópolis, el urbanismo más disciplinar o la sociología urbana, entre otros. Como se ve en la buenísima recopilación que hace Ignacio Farías mostrando quién es quién en los ensamblajes urbanos.

La teoría de ensamblajes ha sido desarrollada desde la filosofía y política (De Landa) pero también en los estudios de ciencia y tecnología, desde la TAR. Y por ese camino de la sociología de lo tecnológico y del materialismo ha llegado a la ciudad, donde ha servido para hacer muy buenas descripciones y nos ofrece nuevas herramientas de trabajo.


Aunque su objetivo no es hacer propuestas en el sentido en que nosotros buscamos, me parece interesante repasar algunas aportaciones de investigadores de distintas disciplinas influenciados por la teoría de ensamblajes y ver qué de dónde podemos partir:

  • Según Farías (2011), si el proyecto de los estudios críticos urbanos es la crítica y la revolución, el de los ensamblajes urbanos de la TAR es la indagación y, con ella, pretenden estar más involucrados con lo empírico, con lo que hacen los agentes que construyen la ciudad. Así, ser una herramienta al servicio de la participación política definiendo con ella su proyecto democratizador. En la construcción de la ciudad, se propone como un intelectual público que dinamiza la discusión democrática alrededor de asuntos de interés.
  • Por otro lado, desde la geografía, Colin McFarlane parece que encuentra en los ensamblajes un camino hacia la acción (Anderson and McFarlane, 2011), pues entiende que sus descripciones de cómo la ciudad es producida mediante relaciones históricas y potenciales podemos pasar a pensar lo actual y lo posible (McFarlane, 2011) especialmente en el ensamblaje de los comunes urbanos y, de forma similiar a Farías, hace hincapié en la idea de que sus “informes” pueden tener parte importante en los cambios en la ciudad promovidos por la ciudadanía, pues mostrarían lo actual como un set de posibilidades dentro de muchos.
  • En este sentido, Manuel De Landa en su último libro trabaja con las “estructuras de los espacios de posibilidad” estudiando simulaciones por ordenador para ver cómo emergen distintos equilibrios en la evolución humana en el mundo. Un trabajo fascinante que puede instrumentalizarse para comenzar a trabajar para el futuro.
  • Volviendo a McFarlane, aunque él pretende hacer un puente con los estudios críticos urbanos, su trabajo abre caminos hacia la práctica. Por ejemplo, para proponer nuevos ensamblajes habla de los colectivos y activismos pero en su trabajo de investigación en Mumbai es crítico con estas formas de acción que se ven arrastradas por la “gubernamentalización” de los marginados o su “capitalización”. En cualquier caso, es interesante para nuestro objetivo ver cómo son prácticas que viajan en el espacio y tiempo y cómo consiguen realizar las acciones.
  • Siguiendo estas reservas, de resaltar la no ingenuidad de la teoría de ensamblajes respecto a la acción colectiva. Incluso en autores resueltamente optimistas como Thrift que basan sus propuestas en el afecto hay un reconocimiento del disgusto y la malicia que llena las ciudades que lleva al estudio de las pasiones y emociones con las que se es capaz de organizar el mundo con distintas tecnologías: desde las corporaciones empresariales, a la política a las comunidades ciudadanas.
  • Jane Bennet lleva la importancia de los afectos al extremo hablando de la capacidad de afectar de los materiales, sean electrones, cables, piezas de plástico o animales. Lo cual es importante para una práctica urbana en la que vamos a tener que pensar con quién hacerla. McFarlane también estudia la materialidad de las prácticas cotidianas y de las reacciones a eventos disruptivos (como inundaciones) que modifican el estado de los ensamblajes.
  • Aquí llegamos a una de las obsesiones de los ensamblajes: la agencia distribuida, que complica el reparto de responsabilidades en los asuntos públicos. Si tantos ‘actantes’ intervienen, ya no se puede culpar sólo a un grupo político o a una multinacional de nuestros males. Sin embargo, McFarlane ve positivamente lo que otros consideran un punto débil de la teoría de ensamblajes: la distribución de la agencia. Según él, con esta distribución se abren “múltiples espacios y tiempos de intervención” (McFarlane, 2011)


Lo que estamos intentando es encontrar unas herramientas y metodologías que conformen una práctica urbana que, incorporando los triunfos sobre la modernidad de los ensamblajes urbanos y la superación del estructuralismo e, incluso, el universalismo implícito en las ideas del derecho a la ciudad, nos permitan ser parte activa en la construcción de una ciudad compleja, distribuida y basada en el afecto.

Los trabajos anteriores apuntan algunas posibilidades, pero necesitamos incorporarlas a las prácticas actuales de construcción de la ciudad y añadir ciertas consideraciones respecto al tiempo. Pues una vez empezamos a hablar del futuro, no sólo a describir el presente o cómo hemos llegado a él, nuestras herramientas tienen que incorporar los cambios que se producen en los agentes participantes. En próximos episodios…

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¿Puede ser la investigación sobre la ciudad más arriesgada?

28.07.2014 in español, Estrategias y Tácticas Urbanas, maxiposts, Reflexiones, Write

escalada_riesgoEsta es la pregunta que nos hicimos hace 4 meses Enrique Nieto, Jesús Olivares y yo. Y que hemos intentado responder con lo que tenemos cerca, el territorio turístico del sureste ibérico. Presentaremos los resultados de esa aproximación en nuestra participación en la Conferencia anual de la Royal Geographical Society de Londres el próximo agosto.

La pregunta en sí misma es problemática, tanto como la misma cuestión de ciudad y, en consecuencia, su construcción y estudio. Así que me conformo con explicar de dónde sale:

Viniendo de la arquitectura, y en continuo desplazamiento hacia la antropología pasando por la sociología, la investigación feminista, las nuevas tecnologías y la creación de una empresa que lo aúne todo, detecto dos cosas.

  1. Por un lado, la práctica urbana que viene de la arquitectura adolece de una tradición investigadora más allá del estudio de la historia del urbanismo y de la forma urbana. Por lo que en muchas ocasiones deviene “diseño urbano” que a pesar de ser fascinante deja a quien lo practica algo fuera de los porqués de las intervenciones urbanas y no tiene herramientas para comprender las dinamicas sobre las que se está actuando más allá de la intuición.
  2. Por otro lado, la investigación urbana que viene de la sociología, la geografía y la antropología (e incluso la filosofía) les ocurre lo contrario. Teniendo herramientas potentísimas para analizar, describir, conocer y diagnosticar e, incluso, algunas para influenciar en la toma de decisiones, no tiene apenas capacidad de acción en el sentido de tener herramientas de propuesta y construcción.

Obviamente esto es una simplificación pues las cosas están un poco más deliciosamente enmarañadas que eso. Pero sirve para entender el punto de partida.

Por mi parte lo más interesante es experimentar e imaginar cómo sería una práctica reflexiva urbana, no sólo una investigación teórica. De ahí que hablemos de riesgo, de futuro, de prospección… no queremos investigar lo que ocurre o ha ocurrido sino poder ser propositivos respecto a lo que podría ocurrir y cómo.

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El urbanismo transmedia de Andrés Jaque

21.07.2014 in español, Like, miniposts, Reflexiones

milano2_jaqueAndrés Jaque ha ganado el León de Plata de la Bienal de Venecia al Mejor proyecto de investigación con su trabajo Sales Oddity. En él nos cuenta cómo la televisión tuvo un papel institucionalizador de nuestras vidas haciéndonos consumidores, trabajadores e igualando nuestro horarios y deseos de una vivienda equipada.

Es un repaso a las figuras, asociaciones, empresas internacionales, infraestructuras y proyectos que hicieron realidad el proyecto de pasar de la Europa de la posguerra a un mundo global corporativo. Quizá no sea una historia nueva, pero cómo la cuenta Jaque es distinto, no sólo por sus gráficos multicolor. Localiza uno de los puntos neurálgicos de la historia y pone como protagonistas, no a la clase media, producto de estos cambios, sino a una clase alta de trabajadores especializados, “los números uno” que trabajaban en la producción (en el sentido televisivo) de la nueva Europa y encarnaban en sus vidas en el complejo Milano 2 las aspiraciones inalcanzables para la clase media, que tenía que conformarse con la ciudad ‘real’,  mirar la tele y participar en algún concurso.

Con este trabajo entendemos mejor figuras como la de Berlusconi, constructores de paraísos en medio de la nada gracias a la nuevas herramientas de financiación y de desarrollo inmobiliario, influencia de amigotes mediante, para convertirse, gracias a la televisión, en la única ideología posible. Saca una sonrisa el imaginar los equivalentes nacionales o regionales mientras se lee la transcripción del vídeo que se presenta en la Bienal.

El affair de Jaque con la televisión está siendo muy fructífero, empezó con el mando a distancia, siguió con casas para magnates y ahora, consigue explicarnos a nosotros mismos y nuestros sueños con la historia de los platós de televisión de Milano 2. Un compleo residencial con pistas deportivas y tesoros escondidos pensado para reproducir a “los números uno”. A esto Jaque lo llama “urbanismo transmedia” y lo explica así: “si el urbanismo de Milan construía espacio y organizaba a la sociedad en clases sociales, Milano 2 construía ventas y organizaba a la sociedad en públicos objetivos de consumo”. Y no es metafórico, según él, en Milano 2 podías ver a las celebrities jugando al tenis o incluso en sus viviendas en planta baja. Ahora, por facebook e instagram podemos ver las estaciones cambiar y a los famosos habitar sus viviendas de espacios abiertos.

Mientras nos cuentan que, con las nuevas tecnologías, la posibilidad de ser un “número uno” se han democratizado y, con un poco de dedicación y gracia para las fotos, cualquiera puede ser una pequeña celebridad entre sus seguidores de facebook, nos sorprendemos con la extrañeza de una vida que, literalmente, nos han vendido.

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