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¿Qué aporta la teoría de ensamblajes a la construcción de la ciudad?

29.07.2014 in español, Estrategias y Tácticas Urbanas, maxiposts, Reflexiones, Write

Lo bueno de la teoría de ensamblajes es que es muy abierta. Busca “difuminar las divisiones social-material, cerca-lejos y estructura-agencia” (Anderson and McFarlane, 2011) lo que entusiasma a los que no nos gustan las dicotomías. Así que es como un imán que consigue atraer a investigadores y profesionales de muchos campos. Esto en sí mismo ya es un punto a favor de usar este paradigma como base de nuestra propuesta. Te asegura que vas a encontrar a mucha gente distinta en la fiesta.

Lo malo es que esto provoca mucha confusión respecto a lo que ensamblaje significa para cada uno. Yo estoy convencida de que esto se debe al atrayente pero incomprensible lenguaje de Deleuze, del que es heredera la teoría. Manuel De Landa se propuso “traducirlo”, así que podemos tomarlo como una base. Y, para no perdernos en conceptualizaciones conformarnos, por ahora, con los puntos en los que coinciden muchos de los que han trabajado con ellos: los ensamblajes son pluridisciplinares, multiescalares o translocales, no reduccionistas, heterogéneos, materialistas (no reificados o imaginados) y procesuales.

Para el estudio de la ciudad este es un cambio importante respecto a los estudios críticos urbanos, la post-metrópolis, el urbanismo más disciplinar o la sociología urbana, entre otros. Como se ve en la buenísima recopilación que hace Ignacio Farías mostrando quién es quién en los ensamblajes urbanos.

La teoría de ensamblajes ha sido desarrollada desde la filosofía y política (De Landa) pero también en los estudios de ciencia y tecnología, desde la TAR. Y por ese camino de la sociología de lo tecnológico y del materialismo ha llegado a la ciudad, donde ha servido para hacer muy buenas descripciones y nos ofrece nuevas herramientas de trabajo.

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Aunque su objetivo no es hacer propuestas en el sentido en que nosotros buscamos, me parece interesante repasar algunas aportaciones de investigadores de distintas disciplinas influenciados por la teoría de ensamblajes y ver qué de dónde podemos partir:

  • Según Farías (2011), si el proyecto de los estudios críticos urbanos es la crítica y la revolución, el de los ensamblajes urbanos de la TAR es la indagación y, con ella, pretenden estar más involucrados con lo empírico, con lo que hacen los agentes que construyen la ciudad. Así, ser una herramienta al servicio de la participación política definiendo con ella su proyecto democratizador. En la construcción de la ciudad, se propone como un intelectual público que dinamiza la discusión democrática alrededor de asuntos de interés.
  • Por otro lado, desde la geografía, Colin McFarlane parece que encuentra en los ensamblajes un camino hacia la acción (Anderson and McFarlane, 2011), pues entiende que sus descripciones de cómo la ciudad es producida mediante relaciones históricas y potenciales podemos pasar a pensar lo actual y lo posible (McFarlane, 2011) especialmente en el ensamblaje de los comunes urbanos y, de forma similiar a Farías, hace hincapié en la idea de que sus “informes” pueden tener parte importante en los cambios en la ciudad promovidos por la ciudadanía, pues mostrarían lo actual como un set de posibilidades dentro de muchos.
  • En este sentido, Manuel De Landa en su último libro trabaja con las “estructuras de los espacios de posibilidad” estudiando simulaciones por ordenador para ver cómo emergen distintos equilibrios en la evolución humana en el mundo. Un trabajo fascinante que puede instrumentalizarse para comenzar a trabajar para el futuro.
  • Volviendo a McFarlane, aunque él pretende hacer un puente con los estudios críticos urbanos, su trabajo abre caminos hacia la práctica. Por ejemplo, para proponer nuevos ensamblajes habla de los colectivos y activismos pero en su trabajo de investigación en Mumbai es crítico con estas formas de acción que se ven arrastradas por la “gubernamentalización” de los marginados o su “capitalización”. En cualquier caso, es interesante para nuestro objetivo ver cómo son prácticas que viajan en el espacio y tiempo y cómo consiguen realizar las acciones.
  • Siguiendo estas reservas, de resaltar la no ingenuidad de la teoría de ensamblajes respecto a la acción colectiva. Incluso en autores resueltamente optimistas como Thrift que basan sus propuestas en el afecto hay un reconocimiento del disgusto y la malicia que llena las ciudades que lleva al estudio de las pasiones y emociones con las que se es capaz de organizar el mundo con distintas tecnologías: desde las corporaciones empresariales, a la política a las comunidades ciudadanas.
  • Jane Bennet lleva la importancia de los afectos al extremo hablando de la capacidad de afectar de los materiales, sean electrones, cables, piezas de plástico o animales. Lo cual es importante para una práctica urbana en la que vamos a tener que pensar con quién hacerla. McFarlane también estudia la materialidad de las prácticas cotidianas y de las reacciones a eventos disruptivos (como inundaciones) que modifican el estado de los ensamblajes.
  • Aquí llegamos a una de las obsesiones de los ensamblajes: la agencia distribuida, que complica el reparto de responsabilidades en los asuntos públicos. Si tantos ‘actantes’ intervienen, ya no se puede culpar sólo a un grupo político o a una multinacional de nuestros males. Sin embargo, McFarlane ve positivamente lo que otros consideran un punto débil de la teoría de ensamblajes: la distribución de la agencia. Según él, con esta distribución se abren “múltiples espacios y tiempos de intervención” (McFarlane, 2011)

 

Lo que estamos intentando es encontrar unas herramientas y metodologías que conformen una práctica urbana que, incorporando los triunfos sobre la modernidad de los ensamblajes urbanos y la superación del estructuralismo e, incluso, el universalismo implícito en las ideas del derecho a la ciudad, nos permitan ser parte activa en la construcción de una ciudad compleja, distribuida y basada en el afecto.

Los trabajos anteriores apuntan algunas posibilidades, pero necesitamos incorporarlas a las prácticas actuales de construcción de la ciudad y añadir ciertas consideraciones respecto al tiempo. Pues una vez empezamos a hablar del futuro, no sólo a describir el presente o cómo hemos llegado a él, nuestras herramientas tienen que incorporar los cambios que se producen en los agentes participantes. En próximos episodios…

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escalada_riesgo

¿Puede ser la investigación sobre la ciudad más arriesgada?

28.07.2014 in español, Estrategias y Tácticas Urbanas, maxiposts, Reflexiones, Write

escalada_riesgoEsta es la pregunta que nos hicimos hace 4 meses Enrique Nieto, Jesús Olivares y yo. Y que hemos intentado responder con lo que tenemos cerca, el territorio turístico del sureste ibérico. Presentaremos los resultados de esa aproximación en nuestra participación en la Conferencia anual de la Royal Geographical Society de Londres el próximo agosto.

La pregunta en sí misma es problemática, tanto como la misma cuestión de ciudad y, en consecuencia, su construcción y estudio. Así que me conformo con explicar de dónde sale:

Viniendo de la arquitectura, y en continuo desplazamiento hacia la antropología pasando por la sociología, la investigación feminista, las nuevas tecnologías y la creación de una empresa que lo aúne todo, detecto dos cosas.

  1. Por un lado, la práctica urbana que viene de la arquitectura adolece de una tradición investigadora más allá del estudio de la historia del urbanismo y de la forma urbana. Por lo que en muchas ocasiones deviene “diseño urbano” que a pesar de ser fascinante deja a quien lo practica algo fuera de los porqués de las intervenciones urbanas y no tiene herramientas para comprender las dinamicas sobre las que se está actuando más allá de la intuición.
  2. Por otro lado, la investigación urbana que viene de la sociología, la geografía y la antropología (e incluso la filosofía) les ocurre lo contrario. Teniendo herramientas potentísimas para analizar, describir, conocer y diagnosticar e, incluso, algunas para influenciar en la toma de decisiones, no tiene apenas capacidad de acción en el sentido de tener herramientas de propuesta y construcción.

Obviamente esto es una simplificación pues las cosas están un poco más deliciosamente enmarañadas que eso. Pero sirve para entender el punto de partida.

Por mi parte lo más interesante es experimentar e imaginar cómo sería una práctica reflexiva urbana, no sólo una investigación teórica. De ahí que hablemos de riesgo, de futuro, de prospección… no queremos investigar lo que ocurre o ha ocurrido sino poder ser propositivos respecto a lo que podría ocurrir y cómo.

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milano2_jaque

El urbanismo transmedia de Andrés Jaque

21.07.2014 in español, Like, miniposts, Reflexiones

milano2_jaqueAndrés Jaque ha ganado el León de Plata de la Bienal de Venecia al Mejor proyecto de investigación con su trabajo Sales Oddity. En él nos cuenta cómo la televisión tuvo un papel institucionalizador de nuestras vidas haciéndonos consumidores, trabajadores e igualando nuestro horarios y deseos de una vivienda equipada.

Es un repaso a las figuras, asociaciones, empresas internacionales, infraestructuras y proyectos que hicieron realidad el proyecto de pasar de la Europa de la posguerra a un mundo global corporativo. Quizá no sea una historia nueva, pero cómo la cuenta Jaque es distinto, no sólo por sus gráficos multicolor. Localiza uno de los puntos neurálgicos de la historia y pone como protagonistas, no a la clase media, producto de estos cambios, sino a una clase alta de trabajadores especializados, “los números uno” que trabajaban en la producción (en el sentido televisivo) de la nueva Europa y encarnaban en sus vidas en el complejo Milano 2 las aspiraciones inalcanzables para la clase media, que tenía que conformarse con la ciudad ‘real’,  mirar la tele y participar en algún concurso.

Con este trabajo entendemos mejor figuras como la de Berlusconi, constructores de paraísos en medio de la nada gracias a la nuevas herramientas de financiación y de desarrollo inmobiliario, influencia de amigotes mediante, para convertirse, gracias a la televisión, en la única ideología posible. Saca una sonrisa el imaginar los equivalentes nacionales o regionales mientras se lee la transcripción del vídeo que se presenta en la Bienal.

El affair de Jaque con la televisión está siendo muy fructífero, empezó con el mando a distancia, siguió con casas para magnates y ahora, consigue explicarnos a nosotros mismos y nuestros sueños con la historia de los platós de televisión de Milano 2. Un compleo residencial con pistas deportivas y tesoros escondidos pensado para reproducir a “los números uno”. A esto Jaque lo llama “urbanismo transmedia” y lo explica así: “si el urbanismo de Milan construía espacio y organizaba a la sociedad en clases sociales, Milano 2 construía ventas y organizaba a la sociedad en públicos objetivos de consumo”. Y no es metafórico, según él, en Milano 2 podías ver a las celebrities jugando al tenis o incluso en sus viviendas en planta baja. Ahora, por facebook e instagram podemos ver las estaciones cambiar y a los famosos habitar sus viviendas de espacios abiertos.

Mientras nos cuentan que, con las nuevas tecnologías, la posibilidad de ser un “número uno” se han democratizado y, con un poco de dedicación y gracia para las fotos, cualquiera puede ser una pequeña celebridad entre sus seguidores de facebook, nos sorprendemos con la extrañeza de una vida que, literalmente, nos han vendido.

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bestias_sur_salvaje

Las bestias del sur salvaje también tienen casa

12.07.2014 in español, Lecturas, miniposts, Reflexiones

bestias_sur_salvajeCuando alguien quiere imaginar vidas o posibilidades alternativas, que al final es para lo que sirven los relatos, puede contar historias de personajes y paisajes lejanos, puede irse al pasado o al futuro, o puede inventarse un mundo paralelo.

Esto útlimo es lo que hace Bestias del Sur Salvaje, que fue el hype de 2012, pero de la misma sutil manera en que también lo hace Wes Anderson. Así sus personajes pueden desarrollar su historia en un entorno que nos resulta ciertamente familiar y casi comprensible porque algunos detalle o estilizaciones lo alejan lo suficiente de nuestra realidad como para poder mostrar esas posibilidades alternativas sin tener que lidiar con todo el peso de la realidad, o mejor, de lo que ya nos han contado de esa realidad.

En Bestias… ese entorno “imaginario” incorpora muchas (quizá demasiadas) controversias que nos hacen temer por el desarrollo de la historia.  Por ejemplo, lo que más me tuvo en vilo durante toda la película es si iba a acabar siendo una peli “mística” y moralista sobre el cambio climático. Pero no lo fue… A otros parece que les molesta la apología de la pobreza o del buen salvaje (1, 2) que resulta de cierta manipulación sensiblera. También se la juega con los estereotipos y es cierto que no sale tan bien parado como lo hacen otros sureños que nos encantan.

Y aunque no salga del todo bien, el jugársela con esos temas es lo que la hace un “relato libertario”.

Aún tratando temas controvertidos consigue alejarse del buenismo. Mostrándonos la vida en la bañera explora un entorno y formas de vida asociados a él que, aunque presentado de forma mágica, no nos resulta totalmente deseable (al contrario que los deliciosos universos de Anderson). Lo que muestra son otras formas reales y posibles de relacionarnos entre cosas y personas y esos personajes se atrincheran en ellas porque así es como quieren vivir. Pero no está haciendo una propuesta universalista ni creo que defendiendo que esa forma de vida deba ser “protegida” pues muestra efectos colaterales en esa elección en los que es muy difícil que nos pusiéramos de acuerdo, ¿deberían crecer las niñas en ese entorno?

La obra de teatro de Lucy Alibar, en la que está basado el guión de la película, es precisamente un intento de explicar que existen otras maneras para la relación entre padres e hijos en su caso, que se están quedando sin espacio, ni siquiera en nuestra imaginación:

The reason I even wrote the play to begin with, and where it all started was, my dad was really sick and I was up in New York. I think it was trying to explain his parenting or our relationship. It might even be a rural thing vs. an urban thing, I don’t know, but Southern men yell. They break sh*t when they’re angry — you know, sh*t gets broke! And I think a lot of people just didn’t get that about my dad, and they were like, “Well, he shouldn’t yell, he shouldn’t have hit you.” I think maybe it started from me defending my dad a lot to people who didn’t even realize they were criticizing him, but were maybe criticizing his way of parenting. Then, growing up in the South, you have this real ear for other peoples’ stories. People talk in stories and you just find out a lot about other peoples’ business.

Como decía Javier hace poco, necesitamos leer más libros y ver más películas y series como esta que amplien nuestra imaginación, en este caso, la imaginación de lo habitable.

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¿Cómo pensar en qué arquitecto eres mientras te conviertes en uno?

10.07.2014 in Charlas, español, maxiposts

¡Estamos exultantes! O sea, muy contentos y satisfechos ;) , de presentaros los resultados del curso que este año hemos impartido, junto con Miguel Rodenas, en la Universidad de Alicante. Veréis qué trabajazo han hecho cada uno de los chicos y chicas.

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Es un curso de Proyectos de Arquitectura de 3er año que montamos apenas una semana antes de que comenzara el semestre. El punto de partida era la asunción de que “una casa es algo que cualquier arquitecto estaría dispuesto a hacer” lo que nos dio pie a introducir la reflexión sobre cómo la haría cada uno de los arquitectos que trabajaran en ella.

IMG_0803Entre los grandes retos que hemos intentado abordar están:

  • superar la tendencia al simulacro que tiene la docencia de las materias prácticas y, especialmente, la del diseño para convertir el trabajo del curso en algo insertado en la realidad que aporte valor al alumno más allá de la escuela
  • el desarrollo capacidad y herramientas de reflexión práctica que ayuden en la búsqueda de una heurística propia para que el alumno pueda dirigir mejor su carrera profesional. Una capacidad y herramientas que creemos que no deben estar separadas del trabajo sino surgir dentro de él y en contextos reales de construcción colectiva del conocimiento, lo que llamamos entornos profesionales

Así, los alumnos, ya como profesionales, pudieron reflexionar instrumentadamente sobre el arquitecto en el que les va convirtiendo su trabajo de hacer una casa, al mismo tiempo que conocían y se situaban en esos entornos a través de él. La forma de hacerlo en la práctica era conociendo directamente a esos otros profesionales que trabajan en un temática relacionada o con métodos similares y hacer que se interesen por su trabajo con la excusa de publicarlo en alguna revista o medio que los aglutine.

El documento que inserto más abajo muestra una pequeña introducción en la que ampliamos estos argumentos y, a continuación, los artículos, posts o reportajes que los alumnos-profesionales han enviado y contrastado con esos entornos. Pero podéis ver más de la evolución del trabajo en sus blogs. Veréis que maravillas de descubrimientos, experimentos y exploraciones han realizado en tan sólo 15 semanas de curso:

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